Gerson (15) ber gerilja og paramilitære legge ned våpnene

World Voices Norge, Bogotá, 19. juli 2001 – Han er 15 år gammel, har Stig van Eijk og Dronning Noor i ryggen og ber om fred i hjemlandet sitt, Colombia. I sitt brev til geriljagruppen ELN og de paramilitære AUC skriver Gerson Andrés Flórez Pérez med frykt for sitt liv. - Jeg innser at mine skarpe ord kan få konsekvenser for mitt liv, sier tenåringen som har arbeidet for fred siden han var 10 år gammel.
I et brev som rettes til ?verstekommanderende i geriljagruppen ELN og de paramilit?re styrkene AUC ber Gerson om at v?pnene legges ned. Barna er blitt de st?rste ofrene i krigen som har p?g?tt i mer enn 40 ?r, mener han.
- De sier at vi, barna, er Colombias framtid, sier 15-?ringen. - Mens blodet fortsetter ? renne i Peque og uendelig mange andre steder i Colombia, er barna blitt krigstrof?ene til de som sier de kjemper for landet v?rt.

NOK RETORIKK
Ten?ringen, som vant en internasjonal fredspris i 1999, st?ttes blant andre av den norske organisasjonen World Voices Norge. I sitt arbeid for fred krever han at retorikk erstattes med ekte forpliktelser.
- I stedet for fr? og planteskudd, er det landminer som settes i jorden, forteller han. - Gassylindrene eksploderer til et ekko av de vakreste retoriske fredsdikt. Politisk korrupsjon herjer og ingen forplikter seg for fred. Infrastrukturen i landet ?delegges av grupper som unnskylder seg med at ”utlendingene stikker av med Colombias rikdom”.

BARNA ER IKKE IGNORANTE
Fredsprisvinneren mener at de colombianske barna ikke skal sees p? som ignorante i forhold til situasjonen som Colombia st?r overfor. Han er skarp i kritikken av de voksne.
- Ikke tro at vi mangler initiativ og kvalifikasjoner. Ikke tro at det er de voksne som kan ta de klokeste avgj?relsene for en lidende og ?delagt nasjon.

Gersons engasjement for fred g?r tydelig fram av hans fokus p? det positive Colombia har ? by p?.
- Mitt land er ikke bandittenes og narkotrafikantenes rike, men en flott nasjon, og det er mange som st?r i gjeld til v?rt Colombia. Vi fortjener alle respekt, avslutter han.